Michel Soutter

Le cinéaste suisse romand Michel Soutter est né à Genève en 1932. Entré à la Télévision Suisse en 1961, il écrit et réalise d’abord des dramatiques. Auteur de dix longs métrages de fiction, Michel Soutter réalise aussi de nombreuses émissions pour la télévision, des téléfilms et connaît une importante carrière de metteur en scène au théâtre.

Au cinéma, il travaillera notamment avec Marie Dubois, Jean-Luc Bideau et Jacques Denis (Les Arpenteurs, 1971), Jean-Louis Trintignant, Marie Dubois et Antoinette Moya (L’Escapade, 1972) Jean-Louis Trintignant, Delphine Seyrig, Léa Massari et Valérie Mairesse (Repérages, 1977), Heinz Bennent, Pierre Clementi et Jean-Marc Bory (L’Amour des femmes, 1981), Tom Novembre (Signé Renart, 1985) Pierre Arditi (Condorcet, 1989).

En 1966, Michel Soutter tourne « La Lune avec les dents » et pose l’acte de naissance du Nouveau cinéma suisse. S’inspirant des méthodes documentaires de la télévision suisse qui tournaient avec trois techniciens des sujets en 16 mm, il réalise ce premier film avec un budget dérisoire. Pour les rôles, il fait appel aux comédiens de la scène théâtrale genevoise mais prend comme figure principale un non acteur William Wismer. Gonflé en 35 mm, ce film sera présenté au Festival de Locarno et distribué en salle dans le réseau des Maisons de la culture.

Fort de cette première réussite, Soutter tourne selon les mêmes méthodes « Haschich » puis « La Pomme ». En 1968, il fonde le Groupe 5 avec des jeunes réalisateurs de la télévision, dont Alain Tanner et Claude Goretta. Cette structure propose un mode de production nouveau s’appuyant sur le principe d’un pré-achat par la Télévision suisse d’un film de format cinéma, le groupe restant libre de diffuser ses films avant leur passage à l’antenne. Grâce à ces moyens nouveaux, Tanner réalise son premier long-métrage « Charles mort ou vif ». Soutter tourne « James ou pas » qui, par sa sélection à la Quinzaine des réalisateurs à Cannes en 1970, marquera le surgissement du Nouveau cinéma suisse au niveau international.